“Los enigmáticos acritarcas” por Fernanda Castaño


“Esta publicación participa en el X Carnaval de Geología alojado por Biblioteca de Investigaciones y es publicada a nombre de Fernanda Castaño

Logotipo oficial del X Carnaval de Geología

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Este post apareció originalmente en inglés en my blog: https://paleonerdish.wordpress.com/2013/04/08/the-enigmatic-acritarchs-2/

Los enigmáticos acritarcas

Los acritarcas son un grupo heterogéneo y polifilético de microfósiles orgánicos de afinidad desconocida. Estos primitivos eucariotas aparecen en el registro geológico, por primera vez, hace unos 1400 millones de años, durante el Proterozoico. Alcanzan su pico en el Paleozoico inferior, y llegan hasta la actualidad.

Algunos acritarcos que muestran la diversidad de formas dentro del grupo. Imágenes de la UCL.

Algunos acritarcos que muestran la diversidad de formas dentro del grupo. Imágenes de la UCL.

Debido a su abundancia, diversidad, así como su distribución generalizada, los acritarcas son muy útiles en la correlación bioestratigráfica y en las reconstruciones paleoambientales. Por ejemplo, la frontera del sistema Cámbrico / Ordovícico en el ártico de Rusia se estableció utilizando acritarcas.

Skiagia ornata, del Cámbrico Inferior. Imagen del Museo de Geología de la Universidad de Tartu.

Skiagia ornata, del Cámbrico Inferior. Imagen del Museo de Geología de la Universidad de Tartu.

Un acritarca típico consiste en una cavidad central rodeada por una pared de una o varias capas, con una gran variabilidad de formas y ornamentaciones, cuyo tamaño oscila entre los 5 y los 200 micrómetros. La pared de estos organismos está compuesta por esporopolenina o un compuesto muy similar.

En base a su morfología, los acritarcas se dividen en nueve grupos.

Diagrama que muestra los diferentes grupos de acritarcos. Imagen de la UCL.

Diagrama que muestra los diferentes grupos de acritarcos. Imagen de la UCL.

En la actualidad, un gran número de formas consideradas antes como acritarcas han sido reclasificadas como quiste de dinoflagelados, prasinofitas u otras algas verdes.

Fernanda Castaño

@ferwen

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