Dato curioso #3: La Tierra alberga cerca de 8.7 millones de especies


Actualmente se han descrito más de 1,600,000 especies, y aunque pareciera ser un número exorbitante, los especialistas apuntan a que es una pequeñísima parte del total. De acuerdo con de un equipo internacional que ha realizado la última estimación de la cantidad de especies que hay en la Tierra, existen un total de 8,7 millones de especies, un 25% de ellas en el océano; El 86% de todas las especies terrestres y el 91% de las marinas todavía no se han descubierto, descrito y catalogado, resultando que nos quedan 6,5 millones de especies terrestres y 2,2 marinas por conocer. El estudio tiene un margen de error de 1,3 millones en total.

De acuerdo con un nuevo estudio, existen cerca de 8.7 millones de especies en la Tierra; nos quedarían entonces 86% de especies terrestres y 91% marinas por conocer.

Más sobre la cantidad de especies del Planeta…

A pesar de que la lista de las especies conocidas en nuestro mundo crece sin cesar, estamos aún muy lejos de responder a esa pregunta. Llevamos 250 añosetiquetandoespecies y, a pesar de ello, apenas si conocemos una pequeña parte de las criaturas que comparten con nosotros el planeta.

La Tierra está llena de vida. Por todas partes. Desde las profundidades abisales de los océanos a la cima del Everest, cientos de miles de especies diferentes pueblan cada rincón, cada agujero, cada ambiente, por inhóspito que pueda parecer. Así es desde hace miles de millones de años. Los seres humanos, a pesar de la inteligencia, de la tecnología, los descubrimientos y los avances científicos, no podemos evitar ser lo que somos: unos recién llegados.

Dicen los científicos que desde que el mundo es mundo han existido en la Tierra unos 500 millones de especies diferentes. Y que todas ellas, excepto el escaso 1% que podemos ver en la actualidad, se han ido extinguiendo a lo largo de la larga historia de la vida en nuestro planeta.

El ser humano comenzó a catalogar las especies hace más de 250 años, constituyendo una base de datos de aproximadamente 1,666,000 especies.

Camilo Mora (investigador de la Universidad Dalhousie, en Canadá, y de la de Hawai, en EEUU) y sus colegas, presentan su técnica de estimación de especies y los datos resultantes en la revista científica en internet Plos Biology. Desde que, hace 253 años, el científico sueco Carl Linneo creó el sistema para nombrar y describir especies que se utiliza hasta ahora, se han catalogado algo más de 1.2 millones (aproximadamente 1,000,000 en tierra y 250.000 en los océanos) y se recogen en la base de datos general; se calcula que unas 700.000 más estarían descritas y a la espera de entrar en la base de datos.

Mora y su equipo estudiaron las bases de datos de especies existentes y datos taxonómicos. Querían comprobar si había patrones numéricos en la clasificación, trabajando con la hipótesis de que los que están en la punta de la pirámide están descritos de forma mucho más completa que los que están en la base.

Ellos examinaron grupos muy conocidos y hallaron que los números relativos de especies asignadas a un filo, clase, orden, familia y género siguen patrones consistentes. Aplicando este patrón a los grupos menos estudiados, se podría facilitar una estimación razonable del número total de especies.

La distribución de especies entre los diferentes reinos de la vida eucariota en la Tierra es notablemente precisa: aproximadamente 7,77 millones de animales (sólo 953.434 descritas y catalogadas); 298.000 especies de plantas (214.644 catalogadas); 611.000 de hongos (43.271 catalogadas); 36.400 de protozoos (organismos unicelulares), de las que están catalogadas 8.118; 27.500 de chromistas (como las diatomeas) con 13.033 catalogadas. En total, 8,74 millones de especies en la Tierra, más casi 11.000 archaea y bacterias.

Una de las definiciones afirma que es una transformación constante de energía que permite mantener el orden de los sistemas biológicos en contra de la tendencia natural al caos. Es llamada entropía esfuerzo.

Por otro lado, la última actualización de la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) recoge 59.508 especies, de las cuales 19.625 están clasificadas como amenazadas, señala Worm. Esto significa que esta lista, considerada la más avanzado en este ámbito, está vigilando menos del 1% de las especies del planeta.

“La descripción de todas las especies que quedan pendientes, exigiría, con los enfoques tradicionales y basándonos en costes y equipos actuales, unos 1.200 años de trabajo de más de 300.000 taxonomistas y un coste de 364.000 millones de dólares“, señalan los investigadores. “Afortunadamente, nuevas técnicas como el código de barras de ADN están reduciendo radicalmente el coste y tiempo necesario para la identificación de nuevas especies”.

A continuación, te presento una tabla que nos muestra la cantidad de especies que han sido descubiertas y catalogadas, haciendo énfasis de cuántas de ellas se encuentran en México, uno de los países más megadiversos del Mundo.

Grupo

Especies en el mundo

Especies en México

Porcentaje

Animales

Mamíferos

4,381

535

12.21

Aves

9,271

1,096

11.82

Reptiles

8,238

804

9.76

Ranas y sapos

4,780

361

7.55

Peces

27,977

2,692

9.62

Ciempiés y milpiés

15,200

585

3.85

Arañas y alacranes

92,909

5,579

6.00

Insectos

915,350

47,853

5.23

Cangrejos y camarones

44,920

5,387

11.99

Estrellas y erizos

7,000

503

7.19

Caracoles, almejas y pulpos

93,195

4,100

4.40

Lombrices y gusanos marinos

16,500

1,393

8.44

Rotíferos

1,800

303

16.83

Gusanos planos

20,000

550

2.75

Medusas y corales

10,000

318

3.18

Esponjas

5,500

268

4.87

Plantas

Magnolias y margaritas

199,350

19,065

9.56

Palmeras y pastos

59,300

4,726

7.97

Cicadas y pinos

980

150

15.31

Helechos

13,025

1,067

8.19

Musgos y hepáticas

19,900

1,482

7.45

Algas

27,000

2,702

10.01

Otros

Hongos

70,000

7,000

10.00

Total de
especies descritas

1,666,576

108,519

Fuentes de información electrónicas:

  1. Portal “Biodiversidad Mexicana”, consultado el 29 de enero de 2012, disponible en la web: http://www.biodiversidad.gob.mx/especies/cuantasesp.html
  2. Portal “ABC.es”, consultado el 29 de enero de 2012, disponible en la web: http://www.abc.es/20110321/ciencia/abci-cuantas-especies-tierra-201103210845.html
  3. Portal “Terra”, consultado el 29 de enero de 2012, disponible en la web: http://entretenimiento.terra.com.pe/cuantas-especies-hay-en-la-tierra-87-millones-mas-o-menos,1c426c0e5ddf1310VgnVCM3000009af154d0RCRD.html
  4. Portal “Espacio Ocultos”, consultado el 29 de enero de 2012, disponible en la web: http://www.espaciosocultos.com/2011/11/cuantas-especies-habitan-la-tierra.html
  5. Portal “Quantum”, consultado el 29 de enero de 2012, disponible en la web: http://www.quantum-rd.com/2011/10/87-millones-de-especies-existen-en-la.html?m=0
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5 Respuestas a “Dato curioso #3: La Tierra alberga cerca de 8.7 millones de especies

  1. Disculpen mi ignorancia , perono encuentro la laogica de decir que hay 86% no catalogadas o 8.8 millones de especies si solo han contado o calasificado un a parte, como hacer tales afirmaciones sin conocer el universo completo?

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